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La Saint Brigid’s Day : nouveau jour férié en Irlande, le premier du pays associé au nom d’une femme

Le gouvernement irlandais a annoncé la création d’un nouveau jour férié lors de la Saint Brigitte, le premier jour férié irlandais associé au nom d’une femme. Il débutera le 1er février 2023.

rue de Galway en Irlande
L’Irlande a annoncé la création d’un nouveau jour férié à l’occasion de la Saint Brigid’s Day. C’est le premier parmi les dix jours fériés irlandais portant le nom d’une femme | © Ruby Doan, rue de Galway en Irlande, 2019

Le gouvernement irlandais a convenu le 19 janvier d’un nouveau jour férié annuel, ainsi que d’un jour férié unique pour se commémorer la pandémie de COVID-19.

Le nouveau jour férié sera observé à l’occasion de la célébration d’Imbolc, également appelé St Brigid’s Day, soit le jour de la Saint Brigitte, le 1er février. Il s’agira du premier jour férié irlandais associé au nom d’une femme. Sainte Brigitte d’Irlande est la seule femme parmi les trois saints patrons chrétiens de l’Irlande.

Avec cette décision, les quatre festivals saisonniers celtiques seront des jours fériés. Bealtaine en mai, Lunaghasa en août et Samhain, ou Halloween, en octobre-novembre, et désormais Imbolc en février.

Imbolc est une fête traditionnelle gaélique célébrant la vie nouvelle et la fertilité. Les chrétiens célèbrent également Sainte Brigitte ce jour-là. C’était autrefois l’un des jours les plus importants de l’année en Irlande.

La Saint Brigid’s Day pour se souvenir et reconnaître le travail du personnel soignant

Le 1er février, les Irlandais organisaient traditionnellement un repas de fête pour célébrer l’arrivée de jours plus chauds, de nouvelles plantations et la naissance des animaux de la ferme. Ils fabriquent des croix de Brigitte à quatre branches à partir de jonc.

Sainte Brigitte est associée à la fertilité, à la protection ou à la guérison. Une nonne aveugle aurait retrouvé la vue après les prières de Brigitte. On dit aussi qu’elle a transformé de l’eau en bière.

Brigitte, une divinité celte avant l’apparition du christianisme en Irlande, est également associée à Sainte Brigitte car elle partage de nombreuses histoires et attributs.

Ce nouveau jour férié sera le dixième jour férié en Irlande, ce qui est “plus conforme à la moyenne européenne“, a expliqué le ministre de l’entreprise, du commerce et de l’emploi.

En 2022, les Irlandais auront également un jour férié unique, célébré le 18 mars en souvenir de la pandémie de COVID-19 et en reconnaissance des travailleurs en première ligne face à la pandémie. Mais à partir de 2023, le jour férié se tiendra le 1er février en l’honneur d’une sainte associée aux pouvoirs de guérison.

Fórsa, le plus grand syndicat de la fonction publique irlandaise, a salué l’annonce d’un jour férié supplémentaire et récurrent pour reconnaître la contribution et le sacrifice des travailleurs pendant la pandémie.

Le St Brigid’s Day sera observé le premier lundi de février, sauf si le 1er février tombe un vendredi auquel cas il sera observé le vendredi.

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Source
Government agrees Covid Recognition Payment and New Public Holiday, janvier 2022, accès gratuit

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