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La statue controversée d’un officier colonial allemand à Windhoek, capitale de la Namibie, retirée

Une statue controversée de l’officier allemand Curt von Francois, érigée il y a 57 ans pour le célébrer en tant que fondateur de la capitale de la Namibie, Windhoek, a été retirée. Le fait qu’il ait réellement fondé la ville lorsque la Namibie était une colonie allemande est contesté.

Statue de Curt von Francois à Windhoek retirée
Statue de Curt von Francois à Windhoek retirée le 23 novembre | © Journal New Era, Facebook

Une statue de l’officier colonial allemand Curt von Francois dans la capitale namibienne, Windhoek, a été retirée le 23 novembre.

La statue était controversée car elle était un signe de la colonisation et le fait que von Francois ait réellement fondé Windhoek en 1890 est contesté.

La statue a été érigée en 1965 pour célébrer le 75e anniversaire de la fondation de la ville et était placée sur un piédestal devant les bâtiments de la ville de Windhoek. En 1965, la Namibie était sous le contrôle de l’Afrique du Sud, alors dirigée par un régime à minorité blanche. La Namibie est devenue indépendante en 1990.

L’Allemagne a colonisé la Namibie de 1884 à 1915 et von Francois était gouverneur de ce qui s’appelait alors le Sud-Ouest africain allemand. On attribue à Von Francois la fondation de Windhoek, mais les historiens et les militants estiment qu’il n’est pas le véritable fondateur, car la population autochtone vivait dans la région avant l’arrivée des Allemands.

Une pétition lancée il y a deux ans et qui a recueilli 1 700 signatures en quelques semaines considère que le fondateur légitime est Jonker Afrikaner, le chef de l’ethnie Nama qui a établi une colonie dans la région vers 1840. Elle soulignait que l’officier allemand avait seulement construit le vieux fort de Windhoek en 1890 dans le cadre d’une opération militaire.

La statue était également controversée parce que von Francois a conduit les troupes allemandes à tuer des populations indigènes.

Von François a épousé une femme Damara – les Damaras et les Namas sont deux grands groupes ethniques de Namibie qui partagent la même langue – qui a donné naissance à une fille. L’une des descendantes de Von François, Sharon Nangombe, a déclaré à VOA qu’elle pensait qu’il était dans l’intérêt du pays que la statue soit retirée.

La décision de retirer la statue a été prise en octobre par le conseil municipal de Windhoek et fait suite à une résolution prise en 2021 visant à élaborer une politique globale en matière d’héritage et de patrimoine. Sur le site officiel de la ville de Windhoek, on peut lire que l’actuelle ville de Windhoek a été fondée en 1890, lorsque Von Francois a posé la première pierre du fort, mais que les premières occupations des lieux par Jonker Afrikaner remontent à 1849 environ.

Une avenue qui portait le nom de Curt von Francois a été modifiée en 1990, l’année de son indépendance.

L’année dernière, l’Allemagne a accepté de financer des projets de développement en Namibie pour un montant de 1,3 milliard de dollars sur 30 ans afin de compenser les meurtres et les terres qui ont été prises. En octobre, la Namibie a demandé à l’Allemagne de renégocier les termes de l’accord, ce qu’elle a refusé de faire.

La statue de von Francois a été déplacée dans un musée.

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