Économie

Une université Américaine condamnée pour avoir trompé les étudiants sur la valeur de ses diplômes

Une université en ligne a été condamnée à payer une amende en raison du mauvais rapport qualité prix de son diplôme, trompant les étudiants sur le coût réel de son enseignement.

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© Charlotte May

L'université Ashford et son ancienne société mère ont été condamnées à 22 millions de dollars d'amende pour avoir trompé les étudiants sur le coût de leurs études, a annoncé le 7 mars Rob Bonta, procureur général de Californie.

"Ashford a fait de fausses promesses aux étudiants sur la valeur de son diplôme, laissant les étudiants avec une dette importante, des promesses non tenues et ils recherchent toujours un emploi", a déclaré le procureur général dans un communiqué.

Un bachelor à l'université d'Ashford coûte entre 40 000 et 60 000 dollars, mais seulement un quart des étudiants ont obtenu leur diplôme. Nombre d'entre eux n'ont pas pu rembourser leurs prêts, selon des documents judiciaires.

Le juge de la Cour supérieure de San Diego a statué que l'université a donné "aux étudiants des informations fausses ou trompeuses sur les opportunités professionnelles, le coût et l'aide financière, le rythme des programmes et les équivalences afin de les inciter à s'inscrire à Ashford".

L'université accordait une telle priorité au nombre d'inscriptions que "l'environnement de travail imprégné par le peur" a amené les employés d'Ashford à se concentrer sur la vente, "plutôt que de fournir des informations exactes aux étudiants".

Le juge a écrit que l'école a fait de fausses déclarations sur le montant de l'aide financière que les étudiants recevraient et a minimisé la montant de l'emprunt qu'ils contracteraient. Beaucoup ont abandonné leurs études tout en restant endettés.

Les étudiants étaient généralement âgés d'une trentaine d'années, plus âgés que les étudiants universitaires traditionnels, avec de faibles revenus. Environ la moitié d'entre eux appartenaient à une minorité.

À son plus haut, l'Université Ashford comptait plus de 80 000 étudiants.

L'Université Ashford est une université en ligne privée qui appartenait autrefois à Zovio, Inc. En 2005, Zovio a acheté une petite école religieuse dans l'Iowa qui, en tant qu'université accréditée, pouvait bénéficier d'une aide financière, selon les documents de la procédure judiciaire. Zovio a ensuite renommé l'école et l'a transformée en une université en ligne.

Zovio a gagné des centaines de millions de dollars avec Ashford, la plupart provenant de l'argent du contribuable.

Depuis, l'université d'Arizona a racheté l'école en ligne et l'a rebaptisée "University of Arizona Global Campus". Mais Zovio continuera à percevoir près de 20 % des revenus des frais de scolarité de l'école pour les sept à quinze prochaines années, à la suite d'un accord de 54 millions de dollars avec l'Université d'Arizona.

Le juge a refusé d'émettre une injonction à l'entreprise, estimant qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves que les problèmes persistent aujourd'hui pour le justifier. L'entreprise fournit toujours un grand nombre de services éducatifs qu'elle fournissait avec Ashford.

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