Économie

Les États-Unis ont interdit les importations d'avocats en provenance du Mexique

Les États-Unis ont interdit les importations d'avocats en provenance du Mexique après qu'un de leurs inspecteurs dans le Michoacán fut menacé.

Avocat mexicain
© Susie Wyshak

Le 12 février, les États-Unis ont suspendu toutes les importations d'avocats en provenance du Mexique "jusqu'à nouvel ordre" après qu'un inspecteur américain chargé de la sécurité des usines au Mexique fut menacé.

L'inspecteur travaille pour les services d'inspection sanitaire des animaux et des plantes du ministère américain de l'agriculture (USDA).

Le ministère mexicain de l'agriculture a déclaré dans un communiqué qu'un fonctionnaire des autorités sanitaires américaines avait reçu un message de menace sur son téléphone portable officiel. Il effectuait des inspections à Uruapan, dans l'État du Michoacán, écrit le département.

Le Michoacán est le seul État du Mexique à disposer d'une certification phytosanitaire permettant l'exportation d'avocats vers les États-Unis.

Depuis plus d'un an, le Michoacán est particulièrement exposé à la violence des cartels de la drogue entre les membres du Cartel Nouvelle Génération de Jalisco et de Cárteles Unidos.

La ville d'Aguililla est par exemple au cœur d'une guerre de territoire qui a obligé les habitants de la ville à quitter leur domicile.

La semaine dernière, l'armée mexicaine a effectué des raids dans plusieurs dizaines de villes du Michoacán afin de rétablir l'ordre public. L'objectif est d'expulser le Cartel de Jalisco et de discuter de la pacification avec les Cárteles Unidos.

Dans le Michoacán, les gangs extorquent de l'argent aux producteurs d'avocats en menaçant de les kidnapper et de les tuer. Les États-Unis s'inquiètent depuis des années que la violence des cartels de la drogue ne déborde sur les menaces contre les inspecteurs américains.

Après un incident similaire en 2019, l'USDA a averti le Mexique qu'il suspendrait le programme si la sécurité des inspecteurs n'était pas garantie.

Les États-Unis, premier client des avocats mexicains

Avec 2,56 millions de tonnes d'avocats entre juin 2020 et juillet 2021, le Mexique est le plus grand producteur d'avocats au monde, représentant 30% de la production mondiale.

Les États-Unis représentent 80% des exportations d'avocats mexicains. Les États-Unis ont prévu d'acheter 1,04 millions de tonnes en 2021-2022.

Les États-Unis cultivent environ la moitié des avocats qu'ils consomment et 90 % de leurs importations proviennent du Mexique. Ce n'est qu'en 1997 que les États-Unis ont levé l'interdiction d'importer des avocats mexicains, en vigueur depuis 1914, pour empêcher des parasites d'investir les vergers américains.

Cette nouvelle interdiction a été mise en place la veille du Super Bowl, une soirée où le guacamole est consommé en grandes quantités aux États-Unis. Mais l'interdiction n'a pas affecté le Super Bowl car "les avocats mexicains ont déjà été exportés. [...] Les Américains ont déjà profité des avocats", a déclaré le président mexicain Andrés Manuel Lopez Obrador lors de son point de presse quotidien.

Il a également déclaré que les producteurs qui voulaient concurrencer les produits mexicains, ou des facteurs politiques, ont joué un rôle dans la décision des Américains.

"Dans tout cela, il y a aussi beaucoup d'intérêts politiques, il y a de la concurrence. Ils ne veulent pas que les avocats mexicains entrent aux États-Unis parce qu'ils seraient les leaders en raison de leur qualité", a justifié Lopez Obrador sans être plus explicite.

M. López Obrador a expliqué que les interdictions relevaient davantage d'une attitude politique générale de pays à l'égard du Mexique.

L'interdiction des avocats a été la dernière des sanctions réelles ou potentielles prises la semaine dernière à l'encontre des exportations mexicaines.

Jeudi dernier, le bureau du représentant américain au commerce a déposé une plainte environnementale contre le Mexique pour ne pas avoir mis fin à la pêche illégale visant à protéger le vaquita marina, le plus petit marsouin du monde, qui est une espèce gravement menacé.

Et lundi, les bateaux de pêche mexicains du golfe du Mexique se sont vus interdire l'accès aux ports américains, a indiqué la National Oceanic and Atmospheric Administration. Des bateaux mexicains pêchaient illégalement le vivaneau rouge dans les eaux américaines du golfe pendant des années.

"Nous n'avons pas besoin que des étrangers nous disent ce que nous devons faire ou imposent des sanctions aux pêcheurs de notre pays", avait déclaré M. Lopez Obrador l'année dernière.

Le président du Mexique défend les communautés locales et la souveraineté nationale.

Dans le but d'accroître la souveraineté énergétique du Mexique, AMLO a prévu des réformes sur l'énergie qui inquiètent les États-Unis.

Le président du Mexique a également récemment suggéré de "faire une pause" dans les relations avec l'Espagne, qu'il considère toujours comme l'ancien colonisateur.

Mise à jour : les États-Unis ont annoncé le 18 février la reprise des importations d'avocats du Michoacán après un renforcement des mesures de sécurité.

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Source
Mexico: Avocado Annual, U.S. Foreign Agriculture Service, octobre 2021, accès gratuit

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