Sciences et santé

Un siècle plus tard, une épave près de l'Antarctique retrouvée en excellent état

Un navire qui a coulé il y a plus de 100 ans près des côtes de l'Antarctique a été retrouvé dans "un état de conservation fantastique".

Endurance, le navire coulé dans la mer de Weddell près de l'Antarctique
| © Falklands Maritime Heritage Trust / National Geographic

Les scientifiques de la Falklands Maritime Heritage Trust ont déclaré avoir retrouvé le navire Endurance qui avait coulé il y a plus d'un siècle après avoir été abandonné dans les glaces de l'Antarctique.

Le bateau gît à 3 000 mètres de profondeur dans la mer de Weddell, aux abords des territoires du continent de l'Antarctique revendiqués par l'Argentine.

L'épave a été retrouvé à environ 6,4 kilomètres au sud de la localisation enregistré en 1915 par le capitaine Frank Worsley. Le bateau fut pris par la glace en janvier 1915, dériva lentement mais il était finalement si compressé par la glace que sa coque a fini par se fissurer. La bateau finira par couler en novembre 1915.

Une expédition au départ d'Afrique du Sud le mois dernier avait pour objectif de retrouver le navire.

Mensun Bound, le directeur de l'expédition pour Endurance22, déclare que les images révèlent une épave dans un état remarquablement bien conservé. “C'est de loin la plus belle épave que je n'ai jamais vue,” a-t-il affirmé. "Elle est intacte et dans un état de conservation fantastique". Le nom du bateau Enduranceest clairement visible sur la coque.

Le navire coula arpès de l'explorateur britannique Ernest Shackleton a essayé de devenir la première personne à traverser l'Antarctique à pied. Il n'en mettra pas un seul sur le continent.

Cependant, tous les membres de l'équipage ont été secourus vivants plusieurs mois plus tard. Ils abandonnèrent le navire et ont marché sur la glace avec des vivres, des chiens et des canots de sauvetage. Shackleton a ensuite réussi une expédition de 1 500 km sur un canot de sauvetage avec une poignée de l'équipage pour rejoindre un repère isolé de baleiniers dans l'Océan Atlantique, avant de revenir secourir les 22 membres qui étaient restés et qui ont réussi à survivre pendant un an sur une petite île inhospitalière. L'opération fut considérée comme un exploit d'endurance héroïque.

L'expédition pour retrouver le navire intervention 100 ans after la mort de Shackleton en 1922.

L'épave a été filmée mais rien n'a été touché ou exploré. "L'épave est protégée en tant que site historique et monument selon le traité de l'Antarctique, assurant que l'épave, bien que filmée et surveillée, ne sera ni touchée ni pertubée",Endurance22 explique dans son communiqué.

Articles similaires

Bouton retour en haut de la page